Kusagil kaugel Urril oma tsivilisatsiooniga rappa läinud tegelased saadavad robotid missioonile, et leida arenevaid tsivilisatsioone, mida arenguteel suunata, nii et kõrgtsivilisatsioon saabuks kiiresti ja valutult. Alateemana kummitab kogu aeg mõte, kas sekkumine on vajalik ja mil määral võib seda teha. Näiteks hiljaaegu eestistatud Orson Scott Cardi raamatus „Surnute eest kõneleja” raiutakse suisa vastupidist: kontakt võõrastega on okei, kuid igasugune mõjutamine välistatud. Kuid ega sealgi läinud kõik nii, nagu kästi.