Kui Meelis Milderiga (61) kohtuma lähen, meenub, et millalgi 1980-ndate alguses, kui olin algklassi õpilane, sattusin juhuse tahtel Baltika etalonkehaks. Mind vaadati ja mõõdeti väga põhjalikult – küllap valmis nende mõõtude järgi mõni koolivorm. Aga ega täpselt ei tea.

Küll on aga kindel see, et paar aastat hiljem sai noorest Mainori juhtimiskonsultandist Milderist Baltika Valga õmblusvabriku juht. Ning mõni aasta hiljem meelitati noor ja söakas mees n-ö suure Baltika direktoriks. Eesti ühe tuntuima ettevõtte juht oli Milder kuni tänavu juuni lõpuni, mil ta kirjutas tagasiastumisavalduse.

Milder ütleb küll, et juhti ei saa ega maksa lõpuni defineerida ettevõtte kaudu. Ju nii on. Aga Baltikat ja Milderit eraldi vaadelda on samuti keeruline. Kui hästi mõelda, võib Baltika käekäigu järgi mõtestada koduvabariigi elu ja pürgimusi.