Naiivsed jõululaulud pinisevad kargete maastike taustal, kui Fern (Frances McDormand) kihutab autoelamuga mööda käänulist teed ajutise tuleviku poole. Jõulude ülespuhutud helgus vastandub morni ilmega naisele, kes on pärast kaevanduslinna sulgemist jäänud stabiilse töö, maja ja sotsiaalsete garantiideta. Nii tutvume esimest korda peategelase, 61-aastase naisega, kes peab Ameerika unelma vahetama nomaadipõlve vastu. Vanadest sidemetest ära lõigatuna suundub ta nomaadide kohtumispaika kõrbelinnas Quartzsite’is Arizonas.