„Rahva suurust ja tema moraalset arengut näitab see, kuidas ta kohtleb loomi,” sõnas Mahatma Gandhi. Kui laiendame seda aga kogu maailmale, siis kui palju oleme üldse kahe aastatuhande jooksul arenenud?

Selle küsimuse on esitanud „Kuldne eesel”, väidetavasti maailma vanim säilinud romaan, kirjutatud umbes 170. aastal, kui Rooma impeeriumi valitses keiser Marcus Aurelius. Teose autor Apuleius oli Aafrika filosoof ja kirjanik, kes sündis nüüdses Alžeerias M’Daourouchi linnas. Ta õppis ladina ja kreeka keelt, lõpetas oma haridustee Ateenas ning käis enne sünnipiirkonda naasmist Roomas.