Endised kolleegid räägivad Karisest valdavalt ülivõrdes. Nad loovad Karisest pildi kui täpsest, süsteemsest, ausameelsest, erudeeritud ja inimlikust inimesest – mitmed Tartu ülikooli praegused või endised töötajad nimetavad teda kui pöördvastandit kõrgkooli juhtinud karmikäelisele Jaak Aaviksoole. Karis olnud rektorina nii Tartu ülikoolis kui naaülikoolis avatud, demokraatlik ja ärakuulav.

„Ma arvan, et ta on rahvalikus mõttes väärikam kui Kaljulaid või Arnold Rüütel. Kaljulaidil on tugev sisu, ta on väga tark naine. Aga karisma on Alaril kindlasti tugevam.”