Nii mõnedki Karise eluaegsed parimad sõbrad ei taha kolm päeva enne riigikogu hääletust temast eriti rääkida. „Mul on ebamugav,” ütleb üks, kui küsin Karise tugevuste ja nõrkuste kohta. „Praegu on väga tundlik aeg, ma ei soovi midagi ära rikkuda,” vabandab teine, lõpetades kõne kiirustades ja poolelt lauselt.

Arengubioloogi haridusega mitmekordne rektor, riigikontrolör ja muuseumijuht Alar Karis kuulub Tartu intelligentsi põlvkonda, kelle nooruspõlve iseloomustab Tartu levimuusikapäevade uljus, aga hilisemat elu kõrged ametikohad ja suundumine tippteadusse, poliitikasse või ärisse.