Topelt suveniir sisaldab mitmekülgset valikut

Jõulueelse ostubuumi algstaadiumis jõuab sel nädalal plaadipoodidesse popmuusika tõeline pärl – duubelkogumik parimate paladega George Michaelilt. Kõrvas helkimas jäme hõberist, seljas liibuv särk, jalas kitsad kuluvad ning silmi varjamas tumedad päikeseprillid – sellisena jõudis George Michael sooloartistina kaheksakümnendate lõpus popmuusika teadvusesse albumiga “Faith”. Hitid “Father Figure”, “Faith” ja “I Want Your Sex” tõstsid George Michaeli nime Prince’i, Madonna ja Michael Jacksoni kõrvale. Täna, kümme aastat hiljem on superstaari seisust nautiv Michael teinud muusikalise vahepeatuse ja tagasivaatena kokku kogunud soolokarjääri kümnendi helgemad loomehetked kogumikule “Ladies & Gentelmen. The Best Of George Michael”.

Kogumiku esimeses albumis “For the Heart” on neliteist südamlikku ballaadi. Sensuaalne “Father Figure”, salongilik “Kissing the Fool”, võimas “Praying For Time” jt. “Don’t Let the Sun Go Down On Me” esitatakse kahasse Elton Johniga. Teisele albumile “For the Heart” on reastatud viisteist tantsulisemat lugu “Fastlove”, “Too Funky”, “Freedom” jt. Kahte duetti lauluab Michael koos tuntud soulilauljataridega. Aretha Frankliniga lauldud “I Knew You Were Waiting (For Me)” pärineb kaheksakümnendate teisest poolest. Verivärske on Babyface’i produtseeritud ja Mary J Blige’iga kahasse lauldud tõlgendus Stevie Wonderi palast “As”.

Veel on uutest lugudest plaadil aeglane “A Moment With You”, mis sobib Michaeli läbi aegade parimate ballaadide kõrvale. Meeldiv pala on kogumiku esimene ametlik singel “Outside”, mille sõnum ning muusikakanalitel seilav videopilt viitavad konkreetselt aprillikuisele käimlaintsidendile. George Michael arreteeriti Los Angelese avalikus WC-s homoseksuaalsuse propageerimise tõttu. “I think I’m done with the sofa/I think I’m done with the hall/I think I’m done with the kitchen table, baby/let’s go outside/in the sunshine” laulab staar provotseerivalt. Palju furoori vaikelu elanud laulja ümber tekitanud juhtum on pööratud loominguliseks eeliseks ja müügiartikliks. Ometigi ei teosta Michael esialgset plaani minna järgmisel aastal kontserdituurile, sest kevadine trauma tahab taastamist.

Et viimased kaks aastat on George Michaelile kokkuvõtete tegemise aeg, näitab ka eelmise aasta jõulude eel ilmunud popduo Wham! parimate palade plaat, mis ilmus just Michaeli eestvedamisel. Klassivendade George Michaeli ja Andrew Ridgley moodustatud Wham! nautis populaarsust kaheksakümnendate keskel magusneurootiliste poppaladega ning sillutas Michaelile tee tähtede juurde.