Uus Astana keskus. Esilpaanil presidendipalee Ak Orda, keskel kuldmunas vaateplatvormiga Baiterek, taamal telgikujuline Han Šatõri meelelahutuskeskus. Linn on jõudsalt kasvanud: 1999. aastal elas Astanas 280 000 inimest, kellest 30% olid kasahhid ja ülejäänud venelased, aga praeguseks on linnaelanikke üle 835 000, neist 65% kasahhe ja 24% venelasi. Foto: AFP/Scanpix
Maailmas pole just palju linnu, mis on pealinnaks ehitatud. Peterburi, Washingtoni, Canberra ja Brasília kõrvale on nüüd sellisena kerkinud Astana. Kasahstani pealinn ei rajatud muidugi tühja koha peale. Vana linn Akmola – nõukogudeaegse uudismaadele viitava nimega Tselinograd – oli Esili (Išimi) jõe vasakul kaldal, paremale kaldale on aga vähem kui paarikümne aastaga ehitatud täiesti uus linn.
« Avalehele 9 Kommentaari