Eelseisev lahing peab otsustama kõik: kas meie või nemad? Aega valmistuda nagu oleks, lausa aastaid. Ühtlasi on kogu aeg rutt taga. Sõjaväejuhid on käivitanud programmi imelaste ja nendegi seast ainsa geeniuse selekteerimiseks. Lapsed, need säravaimate mõistustega eksemplarid, elavad orbitaaljaamas ning treenivad ja mängivad. Lakkamatult. Ender on see, kellest peab saama tulevikusõja juht. Ja ta on nii noor, ainult kuueaastane. Noorim kõigist ja kadedust tekitavalt edukas kõiges. Treenides kogub ta sõpru ja vaenlasi.

Kuid ühelgi koolikaaslasel pole määratud saada talle lähedaseks kauemaks, kui on kavatsenud täiskasvanud. Heal juhul, kui tal veel huvi on, võib ta aastate pärast kohtuda oma pereliikmetega. Tema vanem vend ja õde on samuti imelise mõistusega, kuid ei kõlvanud liidriprogrammi. Ender on kolmas ja temas on midagi nii õest kui ka vennast. Kuid ta ei ole nii julm kui vend ega nii kaastundlik kui õde. Ja tema sugulastest saavad võtmeisikud paralleelselt Maad seestpoolt ähvardava ohu puhul. Kurja jõuna kerkib esile uus Varssavi pakt.