Hingestatud ja südamliku esinejana oli Tõnu Aare armastatud nii rahva kui ka kolleegide seas. Ansamblis Apelsin oli ta üks kahest algkoosseisu liikmest, kes siiani bändis kaasa tegi. Tõnu Aare mängis kitarri, suupilli ja mandoliini, kuid astus üles ka solistina ja oli laulutekstide autor.

Aare lõi laule, mis said tuntuks Apelsini esituses („Aeg ei peatu”, „Sügistuuled”, „Matkalaul”, „Illusioon”, „Jaaniöö” jt), ja instrumentaalpalu. Ta on kirjutanud muusikat filmidele, nt mängufilmile „Keskea rõõmud”, dokumentaalfilmile „Korstnapühkija” ja joonisfilmile „Tolmuimeja”. Nii nagu enamik Apelsini tekste, olid ka Aare laulud humoorikad ja vahetud.