Veel 2020. aasta kevadel on Aivar Mäe Eesti tuntumaid ja populaarsemaid avaliku elu tegelasi. Rahvusooperi direktor, alailma naerusuine, pidurdamatult hoogne, projektid lausa lendasid käes. Mäe on olnud ka meedia lemmik – ei ütle naljalt intervjuudest ära, tuleb esinema raadiosaatesse ja tele-show’sse. Tema tunnustuste loetelu on pikk ja soliidne: mitu kultuurkapitali preemiat kontserdimajade renoveerimise ja ehitamise eest, Valgetähe V järgu teenetemärk presidendilt – kui ainult mõned olulisemad nimetada. Tundub, et elu ei saaks enam toredam olla.
Aga siis plahvatab pomm.