1959. aastast KGB esimeses osakonnas teeninud Ljubimov oli aastail 1961–1965 Londoni residentuuri töötaja, ametlikult NSV Liidu saatkonna teine sekretär. Ta mängis lääneriikide vastu sümpaatiat tundvat nõukogude diplomaati ning liikus Londoni salongides ja kõrgseltskonna üritustel, kus ta tutvus nii Bondi sarja autori Ian Flemingu kui ka James Bondi esimesena kinolinal kehastanud Sean Conneryga. Seltskonnas käis Ljubimov sageli koos oma kauni naisega, kes tegelikult oli KGB palgatud näitlejanna ning sõlmis lähedasi suhteid mõjukate briti poliitikute ja tollaste kultuuri- ja avaliku elu tegelastega. Ljubimovi Londoni-sõbrad andsid talle hüüdnime Smiling Mike ehk Naeratav Mike. 1965. aastal Ljubimovi topeltmäng paljastati ja tema glamuurne spioonielu lõppes. Ta saadeti Inglismaalt välja kui persona non grata.

„James Bondi filmid on ajuvabad. Mulle ei ole see tegelaskuju sümpaatne. Mingi suvaline bandiit, nagu nimetas Bondi mu hea sõber, kirjanik ja endine MI5 ja MI6 ohvitser John le Carré.”