Otsuse sinna kandideerida tegi valitsus juba 2005. aastal, kuid Eestist oli raske käilakuju leida, sest risk valimata jääda oli ülisuur. Keegi ei taha poliitikas ajalukku minna märgilise kaotusega.
Kaljulaid ütles: teeme ära. Ja kui ka kaotame, siis kohtumistel kindlustame igal juhul oma riigi muid positsioone. Kusjuures kaotuse oht oli reaalne – Eestil tuli võistelda Rumeeniaga, kelle diplomaatiline võrgustik ja varasem kogemus oli mitu korda suurem.
12. juuli 2017 oli päev, mil Eesti alustas n-ö aktiivset kampaaniat. Kaljulaid kohtus USA-s ÜRO peasekretäri António Guterresega ja pidas New Yorgi Eesti majas esimese ametliku kampaaniaürituse.