Cop näeb vaimusilmas vaid Sydneyt ANTS PÕLDOJA "Arvatavasti lahkun pärast 2000. aasta olümpiat sõudmisest. Võib–olla hakkan tegelema mõne muu spordialaga, võib–olla valin hoopis teistsuguse ameti. Kõiki elu parimaid aastaid ei tahaks sõudmisele pühendada," rääkis Tallinnas ergomeetrite Concept II võistlusel 3. kohale tulnu. Cop ei armasta ergomeetrit kui sõudjate talvist treeninguvahendit, nöörisikutamisele peab ta ennast sundima. Siiski väitis sloveen, et võttis Tallinna–võistluse kutse hea meelega vastu. "Iga võistlus on huvitav väljakutse, sõudmises ei korraldata ju talvel jõuproove. Lisaks pidasin kohuseks vastata Jüri Jaansoni kutsele — tema käis sügisel Ljubljanas minu võistlusel," põhjendas Cop. Enamasti ei saa Sloveenias kogu aasta jooksul vee peal sõuda, kuid tänavune soe talv osutus erandiks. "Enne Tallinna tulekut käisin eelmisel päevalgi sõudmas," ütles eksmaailmameister. "Üldiselt näeb plaan ette, et vähemalt kuu aja jooksul jätan veetreeningu kõrvale. Meil on korralik spordisaal ja hea ujula, meeldib ka suusatada. Rutiini peletamiseks peabki talvine treening olema mitmekülgsem." Pärast lühikest "veevaba" perioodi jätkab Cop tavaliselt harjutamist mõnes soojema kliimaga riigis, nüüd muutis soe talv plaane. "Jätan ära veebruariks planeeritud ettevalmistuslaagri Lõuna–Aafrikas. Olen saanud piisavalt sõuda, parem lähen pika reisi asemel Itaaliasse või Prantsusmaale suusatama," tutvustas Cop lähemaid kavatsusi. Eelmise aasta septembris Prantsusmaal toimunud MM–võistluste eel arvati Cop suursoosikuks. Teisiti ei võinudki, sest sloveen võitis kindlalt maailma karika. "Kuni MM–võistlusteni kulges mullune hooaeg lausa fantastiliselt. Sellist edu poleks ma isegi oodanud. Kuid tippvõistlusele jõudsin pisut väsinuna. Vahetult MM–i eel võtsin osa Vahemeremaade mängudest, kodus kerkis probleeme," meenutas Cop. Siiski olevat sloveen pärast MM–i poolfinaali tundnud, et sai endise kiiruse tagasi. Ometi põles ta finaalis läbi ja pidi leppima neljanda kohaga. "Esimest korda tundsin pärast tippvõistlust tohutut pettumust. Olin Atlanta olümpialgi neljas, kuid tookord enamat ei lootnudki, sest hooaeg kulges üle kivide–kändude." Cop ei oska senini põhjendada, miks ta jäi maailma karikavõidu aastal MM–i medalist ilma. "Ei usu, et oleksin liigselt närveerinud. Lihtsalt ei saanud tõmmetesse jõudu. See oli hoopis teine tunne kui 1995. aastal Tamperes, kus kõik kulges algusest lõpuni nagu õlitatult," rääkis Cop. Cop nõustus arvamusega, et pälvis MM–tiitli "valel" aastal. "Tamperes sain kulla avansina, tookord pidanuks Jaanson võitma," arvas Cop. "Tänu sellele, et 1995. aastal võitsin, unustasin juba mulluse ebaedu. Piisab sellestki, kui tuled korra maailmameistriks. Nüüd on ainus eesmärk Sydney, sest olümpiakuld minu kollektsioonist puudub," vaatas Cop tulevikku. 1998. aasta suve võtab Iztok Cop kui vahehooaega. "Sloveenias kerkis teinegi tugev sõudja — mullune juunioride maailmameister. Võimalik, et järgmisel suvel sõidan koos temaga paarisaerulisel kahepaadil," rääkis Cop. Tänavune aasta on ainus, kus Cop võib ühepaadist loobuda. 1999. aasta MM–il peab ta igal juhul sõudma ühelisel, sest jõuproov on ühtlasi olümpiamängude kvalifikatsioonivõistlus. Lõplikult pole aga Cop otsustanud, millises paadis ta tänavu sõidab. Poolt– ja vastuargumente olevat mõlemal variandil võrdselt. "Sponsorite toetuse mõttes oleks õigem jätkata üksi, kahepaaditreening on ka pisut vastumeelsem. Samas oleks kasulik üheks hooajaks midagi uut välja mõelda. Siis alustaksin 1999. aastal värskena ning võiksin tippvormi saavutada just Sydney päeviks. Kahepaadil puhkaksin vaimselt," leidis Cop. Paariskahene pole Copi jaoks võõras — 1992. aastal Barcelonas võitis ta selles paadiklassis olümpiapronksi. Cop on ainsa Sloveenia sportlasena pärast riigi iseseisvumist tulnud olümpiaalal maailmameistriks. Seepärast pole toetajate leidmisel raskusi, kuigi "raha võiks alati rohkem olla". "Meie sõudmisjuhid on tegelikult sponsorite otsinguil saamatud ja rumalad," kritiseeris Cop kodust alaliitu. "Maailmameistritiitli võitmine tõstis ala populaarsust rahva silmis. Laineharja tulnuks kasutada paremate võimaluste loomiseks, ent ilmselt istuvad tähtsatel kohtadel valed inimesed. Teeksin juhtkonnas palju muudatusi, pakuks uusi ideid, kuid praegu pole selleks aega, sest tuleb treenida kõrge eesmärgi nimel."