Kölnis alanud sõudmise MM-võistlustel said Jüri Jaanson ja kergekaalus võistlev Roman Luto‰kin oma eelsõidus 3. koha ning jätkavad lohutussõitudes. Jaansoni eelsõitu sattusid kahe viimase suurvõistluse kullaomanikud — Atlanta olümpiavõitja Xeno Müller (·veits) ja mullune maailmameister Jamie Koven (USA). Müller haaras kiiresti juhtpositsiooni ja säilitas lõpuni esikoha, mis ainsana tagas pääsu otse poolfinaali. Jaanson jäi poolel maal Kovenist maha 3, lõpus aga pisut üle 6 sekundi. Sõidu esikolmiku ajad: Müller 6.54,97, Koven 6.58,24, Jaanson 7.04,60.

“Tehniliselt tundus Jüri sõit üpris korralik, kuid tippudega võrreldes jäi võimsusest puudu. Enamik paremaid mehi tegi minutis kaks-kolm tõmmet rohkem,” rääkis Jaansoni treener Mihkel Klementsov.

Ülejäänud eelsõitudest pääsesid otse finaali Rob Waddell (Uus-Meremaa), 1995. aasta maailmameister Iztok Cop (Sloveenia) ja Vaclav Chalupa (T‰ehhimaa).

Luto‰kini eelsõidus peeti favoriidiks Luboð Podstupkat (Slovakkia), kes juhtiski poolel maal. Ent esinelik, nende seas ka Luto‰kin, sõudis üpris tihedas drupis. Võistlusmaa teisel poolel spurtis itaallane Stefano Basalini ja võitis kindlalt 7.03,75-ga. Podstupka kaotas 8,73 ja Luto‰kin 9,66 sekundiga.

Üheliste lohutussõidud peetakse homme.