Arhiiv (Lembit Peegel)

Tõsi, vahed suurde finaali ehk kuue parema sekka pääsenutega olid selged, kolm–neli sekundit. B–finaalis ei tohi Jüri Jaanson ühesel, kahe– ega neljapaat jääda viimaseks, siis on Ateena olümpia pilet taskus.

“Vaatamata asjaolule, et keegi A–finaali ei pääsenud, oli päev vaimses mõttes väga positiivne. Kõik paadid liiguvad päris hästi,” ütles sõudekoondise peatreener Jaan Tults. “Raskeim heitlus olümpiakoha pärast tuleb ilmselt neljasel.”

1990. aasta maailmameister Jaanson sõudis esimeses poolfinaalis terve sõidu kolmandana. Kahe esimesena lõpetasid vanad tuttavad Iztok Cop (Sloveenia) ja Vaclav Chalupa (Tšehhimaa), neljandaks jäi itaallane Marco Ragazzi.

“Jaanson olnuks hetkevormi arvestades võimeline isegi Chalupale tuule alla tegema,” arvas Tults. “Nüüd loodan temalt võitu B–finaalis.”

Teistest poolfinaalidest läksid A–finaali Olaf Tufte (Norra), Duncan Free (Austraalia), Marcel Hacker (Saksamaa) ja Ralph Kreibich (Austria) ning B–finaali Dirk Lippits (Holland), Ivo Janakiev (Bulgaaria), Santiago Fernandez (Argentina) ja Andre Vonarburg (·veits).

Kahesel lubasid Igor Kuzmin ja Andrei Jämsa enda ette prantslased ja austraallased.

Neljasel pidi Eesti (Tõnu Endrekson, Leonid Gulov, Andrei Šilin, Silver Sonntak) tunnistama Austraalia, Itaalia ja Venemaa paremust.